Rougeole: Augmentation des cas dans le monde

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Photo UN/F. Guerrero

Un nouveau rapport publié par plusieurs grands organismes du secteur de la santé révèle que le nombre de cas déclaré de rougeole a atteint un pic en 2017. En raison des lacunes de la couverture vaccinale, des flambées de rougeole sont survenues dans toutes les régions tandis que, d’après les estimations, 110.000 décès imputables à cette maladie étaient enregistrés.

Augmentation de 30% des cas

S’appuyant sur des données actualisées de modélisation de la maladie, le rapport présente les estimations les plus complètes des tendances en matière de rougeole au cours des 17 dernières années. Il montre que, depuis 2000, plus de 21 millions de vies ont été sauvées grâce à la vaccination antirougeoleuse. Néanmoins, le nombre de cas déclaré au niveau mondial a augmenté de plus de 30 % par rapport à 2016.

C’est dans les Régions OMS des Amériques, de la Méditerranée orientale et de l’Europe que les hausses du nombre de cas ont été les plus fortes, le Pacifique occidental étant la seule Région OMS où l’incidence de la rougeole a chuté.

Le docteur Soumya Swaminathan, Directrice générale adjointe chargée des programmes de l’OMS précise « qu’en l’absence d’efforts rapides pour accroître la couverture vaccinale et recenser les populations affichant des niveaux inacceptables de sous-vaccination ou non-vaccination chez les enfants, on risque de réduire à néant des décennies de progrès dans la protection des enfants et des communautés contre cette maladie dévastatrice mais parfaitement évitable. »

La rougeole est une maladie grave et très contagieuse

La rougeole peut causer des complications débilitantes voire fatales, y compris l’encéphalite (une infection entraînant un œdème cérébral), la diarrhée et la déshydratation sévères, la pneumonie, des infections de l’oreille et une perte de vision permanente. Le risque de décès et de complications est particulièrement élevé chez les nourrissons et chez les jeunes enfants qui souffrent de malnutrition ou dont le système immunitaire est affaibli.

La rougeole peut être prévenue par deux doses d’un vaccin sûr et efficace. Pourtant, pendant plusieurs années, la couverture mondiale par la première dose a plafonné à 85%. Ce chiffre est bien loin du taux nécessaire pour prévenir les flambées (95%), et laisse nombre d’individus et de communautés exposés à la maladie. La couverture de la seconde dose s’établit à 67%.

 «L’augmentation des cas de rougeole est très inquiétante, mais pas surprenante » a déclaré le Dr Seth Berkley, Directeur exécutif de Gavi, l’Alliance du Vaccin. « Après des années d’avancées, plusieurs phénomènes se conjuguent pour entraîner une résurgence mondiale de la rougeole : en Europe, un relâchement de la vigilance à l’égard de la maladie et la diffusion de fausses informations sur le vaccin ; au Venezuela, l’effondrement du système de santé ; en Afrique, des poches de fragilité et de faible couverture vaccinale. Il faut changer les stratégies actuelles en consacrant plus d’efforts à l’augmentation de la couverture vaccinale et au renforcement des systèmes de santé. Faute de quoi, les flambées épidémiques continueront de se succéder.»

Investir dans les systèmes de vaccination

Face aux récentes flambées, les organismes de santé appellent à investir de façon soutenue dans les systèmes de vaccination et à renforcer les services de vaccination systématique. Il s’agit en particulier d’atteindre les populations les plus pauvres et marginalisées, notamment celles touchées par les conflits et les déplacements.

 Ces organismes appellent également à prendre des mesures pour bâtir un vaste soutien à la vaccination chez le grand public, et à intervenir parallèlement face aux phénomènes de désinformation et de réticence à la vaccination.